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时间:2017-07-03
 
 
对于德鲁巴2016盛会,业界曾高度期待在展会现场会有大量的覆盖数字喷墨印刷的各类解决方案。然而,令人惊讶的是,那些曾经期望更多地进军折叠纸盒包装的人,看到了以瓦楞材料为承印材质的更多厂商与设备的出现。为什么突然对新品种的印刷机感兴趣?目前正在开发的系统是否可以填补市场空白?还有什么需要可以满足?为了回答这些问题,我们必须明白了解更多。

了解瓦楞市场

传统意义来说,瓦楞纸包装已经并仍然在很大程度上是第二大类包装,其设计的结构强度,既可以用于大型产品的包装,也可以用于批量的小型产品包装。所有瓦楞纸包装的印刷,虽然在过去大部分的功能仅仅是用于简单的运输包装等,所以基本上色彩以1-3种颜色为主。然而,在过去的20-25年间,瓦楞纸种大约有30%被用来印刷高清的色彩鲜艳的图形,并采用裱贴的方式裱贴到纸板上。

这种对更高质量的需求正受到两个因素的驱动。首先,大量消费品和批量的待售物品,在现代零售环境中以需要瓦楞纸包装的这种结构强度的方式进行销售,但零售销售的任何产品都必须宣传和传播产品的相关信息和品牌标识,这意味着对包装印刷精度提出了更多的要求,必须达到胶印的品质。

其次,零售准备包装(Retail Ready Packaging,简称RRP)主要在食品零售行业进行了一项战略性的举措,这是一种简化从分销商将散装货物重新包装到单独初级包装中的零售数量的一种方式。如果您将二次包装设计得很好,足以达到在零售环境中给消费者带来视觉冲击的效果,则可以直接放在零售货架上,成为主要形式的消费品包装。这意味着瓦楞纸上的印刷必须达到初级包装的标准,于是大部分高分辨率印刷品中的三分之一转向零售行业,而另有三分之二则为RRP(RRP这个时候在欧洲比在美国更为先进)。

为了更多了解数字印刷之所以逐渐向这个领域进军,而且能取得较好效果之前,我们同时应该了解一下其所面对的来自传统印刷的竞争格局。数字印刷机当然可以在瓦楞纸箱印刷市场中占据一席之地,但它只是一个传统柔印占据主导地位的市场中的应用案例,依然面临市场对高质量和高性能的挑战。

瓦楞包装的高色彩印刷质量早于数字喷墨的可用性,所以解决问题的关键必须在传统印刷中开发新的解决方案。如果您在20多年前回到RRP运动的开始,瓦楞纸行业本质上被迫打破整合式在线的纸箱制造工厂。在此之前,采用1-3色的柔版印刷,经过模切、折叠、糊盒、计数等工艺生产瓦楞包装,整个生产过程对于纸板不会造成太大的压力,而且不会损坏3D覆膜结构。但随着高色彩要求的出现,唯一的选择就是直接胶印,但在直接胶印印刷过程中,必然会对纸板造成一定压力,结果就是这种压力可能对纸板造成压溃,从而影响其成型。

因此,胶印印刷纸板必须在离线的情况下进行,在较不易受损的材质上印刷,然后将其裱贴到瓦楞纸板上,这就是胶印裱贴的起源。可以在纸张上进行胶印,或者是在预裱贴的瓦楞面纸上胶印。印刷或裱贴的方式可以是平张或者是卷筒式,当然卷筒的印量更大一些。

随着时间的推移,诸如Bobst和Cuir这样的包装机械制造商开始开发柔印的设备,其能够通过采用非常轻的压区压力直接在瓦楞纸板上高精度印刷,从而达到非常接近胶印的印刷质量标准。这部分得益于非常轻量但结构强度不错的瓦楞纸板,通常称为微细瓦楞,这些构造更能抵抗压区压力。这使得能够以高色彩进行在线印刷微细瓦楞纸板(在大多数情况下可以达到胶印质量)。我们通常称之为“柔版后印”,这对纸箱厂来说是个不错的消息,可以从原先的需要两次加工过程减少到一种工艺即可完成,从事也使得胶印裱贴的市场份额有所下降。

至于数字印刷在瓦楞包装行业的应用,两年前才刚刚开始。发展到目前,主要有两种方式:卷对卷和单张纸印刷。卷对卷的设备厂商主要由惠普和高宝联合开发的HP Page wide T1100S和T400S,而单张纸印刷的目前在欧美地区主要有五种机器。


△瓦楞包装-过去和现在△


△欧美地区主要的瓦楞纸数字印刷机厂商及设概况△

从上述列表中,我们预计截止到今天欧美地区已经安装的用于主流的瓦楞包装生产的瓦楞纸数字印刷机不超过25台。而在大幅面展示架市场,预计有上千台的UV平板数字印刷机,其中大部分用来印刷瓦楞纸板,但主要集中在规模较小的瓦楞展示架领域,这与主流应用有所不同。

数字印刷与传统印刷的不同之处

从技术角度来看,数字印刷机不同于传统印刷机的的第一个区别在于它是一种非接触式印刷技术,这意味着它在理论上可以在瓦楞上直接印刷,而没有直接胶印所带来的那种负面影响。这是瓦楞行业对于数字印刷感兴趣的主要原因,在这个意义上,通常就可以完成原本柔印可以完成的订单。真正的主要区别在于第二点,数字印刷允许按需印刷,而无需制版,这意味着企业能够在不停止印刷的情况下印刷小批量的订单,从而满足更多的个性化、定制化的多图形的需求趋势。数字印刷所具有的这种与网络紧密结合的优势,是数字印刷长期的核心所在。

1,印刷油墨

截止到目前,数字印刷大致提供了两种类型的印刷墨水,一种是水性墨水,一种是UV墨水;一般来说,水性墨水在包装市场上最受欢迎,因为其更加环保,唯一的问题在于更高覆盖率的情况下,比如说30%,超过90%甚至更多的水性墨水的干燥成为空间、能量和可能产生的基材变形的主要问题。

为了解决这个问题,部分墨水供应商正在提供被称为水性UV墨水的混合物,这种墨水对市场来书还是非常新鲜的,所以其效果还有待观察。理论上的优点是,带有水分的UV墨水,可以获得比使用100%固体UV墨水更平坦和更好的图形品质。其组成大部分都是单体-周围的着色剂看在透镜圆顶中透明地固化,形成色域,反射率和物理转换问题。水性载体可以摆脱大量的单体和相关的问题,尽管必须干燥水分。

2,印刷方式

市场上目前存在卷筒式印刷和单张纸印刷,这也说明了瓦楞市场的复杂性。通常包装企业安装这类数字印刷机,可以印刷一些突发的,短期的订单,更能按照客户的定制需求进行印刷。这原本是传统印刷的领域,但显然针对一些小批量的突发订单并不划算。卷筒式的数字印刷产量更大,纸箱厂可以对瓦楞纸进行卷筒式的数字预印,然后再进行后续的一系列印后加工处理成纸箱包装。当然,卷筒式的数字印刷机也可以安装在瓦线的前端。

就纸板厂而言,不少公司都遇到了难题,因为在过去多年来,他们一直以高效率和高收益的方式运作。以不同的方式印刷,卷筒式的,或者是单张纸的,通常会纠结于使用何种不同的效率和印刷方式,虽然是个新的梦想,使用更为数字化的技术与客户实现即时的接单和生产,减少库存,快速响应市场等。如今的大多数的纸箱厂既自行印刷,也自行加工纸箱,对于这些企业来说,融入一些新的技术并非难事。

当然,还有很多问题需要解决,比如说,喷墨技术对灰尘颗粒比较敏感,那么可以在相对脏一点的瓦楞工厂生产吗?即使在更高的速度下,水性喷墨系统能够在高覆盖率的涂覆基材上快速且经济地印刷吗?新的水性UV墨水对于行业来说经济吗?在环保和图像品质上能被行业接受吗?如果答案是肯定的,或者迟早能够解决,那么全球市场2.7万亿平方英尺的市场潜力是巨大的。
来源:数字印刷与包装

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